Seattle

Pike Place Market Tour

One of our favorite ways to get acquainted with a city is through walking tours.  In Seattle, there is a company called “Seattle Free Walking Tours” run by a young man named Jake.  He does four different tours and we started our day here with the tour called “The Market Experience”.  This was a fabulous experience!  There was only one other couple on the tour. Nevertheless, Jake made sure we saw everything.  He told us all about the history of the Public Market Center and how it runs.  We learned all about how the vendors are voted in, what the regulations are and how the whole operation (nine acres) is financed.  As a native of Seattle, Jake knows the market inside out and seems to be good friends with lots of the vendors.  As a result, we got to taste just about everything that is sold there:  smoked salmon, candied salmon, clam chowder, french fries, fudge, potato and leek soup, truffle salt, truffle oil, jalapeno jelly, apples, pears, apple chips, pineapple chips, pop corn, pickle brine, caramel, nuts, mustard, frozen yogurt…  This was a really fun and fascinating walking tour on a beautiful day (heavy fog had been hiding the sites for the past three weeks!) and we had a great time learning so much.  Although it is called a “free” tour, you are in fact expected to pay what you think it is worth at the end of the tour.  Jake definitely earned his keep today.

Une de nos manières favorites de découvrir une ville est la conférence-promenade.  A Seattle, il y une compagnie qui s’appelle ” Seattle Free Walking Tours” dirigée par un jeune homme nommé Jake.  Il fait quatre conférences différentes et nous avons commencé notre journée ici par “The Market Experience”.  Ce fut une expérience extraordinaire.  Il n’y avait qu’un autre couple avec nous.  Cependant, Jake s’est assuré que nous voyions tout.  Il nous a raconté l’histoire du Public Market Center et de son fonctionnement.  Nous avons appris comment les vendeurs sont élus, quelles sont les règles de fonctionnement et comment toute l’opération (4 hectares!)  est financée.  Né à Seattle, Jake connait le marché par coeur et semble être bons amis avec beaucoup des vendeurs.  Du coup, nous avons pu goûter à peu près tout ce qui se vend ici:  saumon fumé, saumon confit, clam chowder, frites, fudge, soupe pomme de terre poireau, sel et huile de truffes, gelée de piment, pommes, poires, chips de pommes, chips d’ananas, popcorn, saumure (eh oui!), caramel, noix, moutarde, yaourt glacé….C’était vraiment une visite très amusante et fascinante à la fois par ce jour magnifique (depuis trois semaines, le brouillard persistant cachait les sites!) et nous étions très contents d’apprendre tant de choses.  Bien que ça s’appelle “gratuit”, on est invité à payer ce qu’on pense que ça vaut à la fin de la visite.  Jake a vraiment mérité son salaire aujourd’hui.

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The original Starbucks

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The original, slightly more risqué Starbucks sign Le logo d’origine de Starbucks, un peu plus osé

DSC_3076Named floor tiles to finance the market.

Des dalles nominatives pour financer le marché.DSC_3077 DSC_3079 DSC_3081 DSC_3087

An old hitching post

Un vieux pieu pour attacher les chevauxDSC_3090  DSC_3098

Famous Pike Place Fish Guys throwing fish

Célèbres Fish Guys qui lancent des poissonsDSC_3101 DSC_3102Bubble gum wall

Mur décoré de bubble gum

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Seattle Tour

We were so thrilled with the “Market Experience” tour that we continued on with Jake for his second tour of the day called “Seattle 101”.  This was also a free walking tour but very different from our first tour.  Jake took us through the historic parts of Seattle and explained the origins of the city from its start as a sawmill town, on through the gold rush and up until today.  We toured the waterfront as well and even had an opportunity to feed the seagulls.  This tour also included some food tasting but much more limited.  Jake told us all sorts of fun things about the city and he gave us tips on how best to see the city and save a little money while doing so.  For example, if you want to go up to the top of the Space Needle, it costs $26 for a day and night admission allowing you to go up twice in the same day at different times.  However, the tallest building in Seattle, the Columbia Center, is a mile and a half away and is more than twice as high as the Space Needle.  You can go up to the 40th floor in the Columbia Center for free!  You can also go to the 73rd floor in the Columbia Center where there is a skydeck that is open to the public.  The Columbia Center only charges $12 for a day and night admission and you get the most extraordinary view of the city including the Space Needle.  We decided to do that and went up once in the afternoon and then returned to watch the sunset from up there a few hours later.

Le Market Experience nous avait tellement plus que nous avons retrouvé Jake pour sa deuxième visite de la journée, intitulée “Seattle Pour Débutants”.  C’est aussi une visite “gratuite” mais très différente de la première.  Jake nous a fait découvrir les lieux historiques de Seattle et il nous a expliqué les origines de la ville depuis son début comme scierie, son développement pendant la ruée vers l’or du Yukon et jusqu’à aujourd’hui.  Nous avons visité le front de mer et nous avons donné à manger aux mouettes.  Cette visite comprenait aussi quelques dégustations mais beaucoup plus limitées.  Jake nous a appris toutes sortes de choses intéressantes sur la ville et il nous a donné des “trucs” pour mieux voir la ville et pour le faire à moindre frais.  Par exemple, si on veut monter dans la “Space Needle”, il faut payer $26  pour une entrée “jour et nuit” ce qui vous donne le droit de monter deux fois dans la même journée.  Cependant, la tour la plus élevée de Seattle, le Columbia Center, se trouve à 2.5 kms de la Space Needle et il est plus de deux fois plus haut que la Space Needle.  On peut monter jusqu’au 40ème étage du Columbia Center gratuitement!  On peut aussi monter jusqu’en haut du Columbia Center (73ème étage) où il y a un salon panoramique ouvert au public.  Le Columbia Center ne coûte que $12 pour autant de montée et de descentes que l’on veut dans la même journée et on a une vue extraordinaire sur toute la ville y compris sur la Space Needle. Nous avons donc opté pour le Columbia Center et nous y sommes montés deux fois – une fois dans l’après-midi et une autre fois quelques heures plus tard pour y voir le coucher du soleil.  

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One of the oldest buildings in Seattle built after the fire of 1889.

Un des plus vieux bâtiments de Seattle construit après l’incendie de 1889DSC_3154 DSC_3163 DSC_3247 DSC08178 DSC08202

The manhole covers in Seattle are in fact maps that indicate where you are (silver button) compared to major landmarks in town.

Les plaques d’égout de Seattle sont aussi des cartes qui indiquent où on est (bouton argenté) par rapport à des points de repère de la ville. DSC08208

DSC_3240 DSC_3250Mount Rainier

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Ferry to Bainbridge

Another tip from Jake was to take one of the ferries across the Sound to one of the islands.  These ferries run about avery 45 minutes and are mainly used by commuters.  A round trip costs $8 which is a whole lot cheaper than any of the tourist boats and, again, the view of the city is amazing, especially on a day like today.

Un autre conseil de Jake était de prendre un des ferries que traverse Puget Sound vers les iles.  Ces ferries partent toutes les 45 minutes et sont empruntés par les locaux pour se rendre au travail.  Un aller-retour coûte $8 ce qui est bien moins cher que les bateaux prévus pour les touristes et, encore une fois, le panorama de la ville est impressionnant surtout un jour comme aujourd’hui.  

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Happy Hour

It seems like every bar and restaurant has a happy hour at least once a day and sometimes twice or more.  Happy hour here is not just about cheap drinks, there are also great deals on meals as well.  We tried one that Jake recommended tonight and enjoyed a really nice meal at a place called “Von’s”.

On dirait que chaque restaurant et bar ici a une “Happy Hour” au moins une fois par jour et parfois bien plus souvent.  A Seattle, “Happy Hour” ne comprend pas seulement les boissons mais aussi la nourriture.   Il y a d’excellentes affaires à faire.  Nous avons diné chez Von’s sure les recommandations de Jake.  

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