Visiting Chicago

Victoria
Victoria owns the Airbnb.  It is just a couple of blocks from Union Station, clean and comfortable.  Victoria, herself, is a charming and beautiful former ballet dancer who now teaches ballet.  She was raised in Venezuela and Cuba but also lived in Montpellier, France and Barcelona, Spain.  She overflows with enthusiasm and warmth.  She has been a foster mother, fifty years old but doesn’t look a day more than thirty (she says she has been dancing all day everyday since she was nineteen!).  I won’t go into detail but she had a horrendous day yesterday (broken down car, then broken down scooter, lost bike but later found and finally left her phone in a taxi!) but was as charming as could be with us.  This is our first Airbnb experience and we loved it but it is probably not the best plan for anyone who wants a quiet evening alone after a day of sightseeing.  Victoria was in and out of our room all evening, apologizing each time about having something else to tell us or ask us.

Outdoor Market
Although summer has been over for quite some time now, there is still an open-air market in the middle of Chicago’s skyscrapers.  We were told these are the final days but lots of fresh fruits and vegetables were on display as well as homemade jellies, pickles, cheeses, bread and sweets.  It was the perfect place to pick up some bagels and cheese for our upcoming 52 hour train trip to San Francisco.

Victoria
Victoria est la propriétaire d’un Airbnb propre et confortable, à quelques 200 mètres de Union Station. Victoria est une belle et charmante ex-ballerine qui est maintenant prof de ballet. Elevée au Venezuela et à Cuba, elle a aussi vécu en France à Montpellier et en Espagne à Barcelone. Elle déborde d’enthousiasme et de chaleur humaine. Elle est mère d’accueil depuis trente ans. Elle a 50 ans mais en fait 30 (elledit qu’elle danse toute la journée tous les jours depuis l’âge de 19 ans!). Je vais vous épargner les détails, mais elle a passé une journée horrible hier: voiture en panne, puis scooter en panne, vélo perdu puis retrouvé et pour finir, téléphone laissé dans un taxi! Mais elle elle restée aussi charmante que possible avec nous. C’était notre première tentative de Airbnb et on a adoré. Ce n’est cependant pas le meilleur plan si on veut passer une soirée seul au calme après une journée de visite. Victoria est passée dans la chambre de nombreuses fois dans la soirée pour s’excuser et nous raconter ou demander quelque chose.

Marché en plein air
Bien que l’été soit fini depuis un bon moment, il y a encore un marché en plein air au milieu des gratte-ciel de Chicago. Ce sont les derniers jours mais il y avait encore quantité de fruits et de légumes. On trouve aussi des confitures et conserves maison, des fromages, des pains variés et des gâteaux et douceurs. C’était l’endroit parfait pour acheter quelques “bagels” et du fromage pour notre futur voyage de 52 heures vers San Francisco.

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Five FunThings To Do in Millennium Park in Chicago

1.  Take pictures of all the reflections on the Bean
2.  Walk around the outdoor theatre
3.  Get a view of the city from the bridge to the Art Institute
4.  Listen to French tourists complain about the cold weather
5.  Play chicken with the automatic watering system

Cinq choses à faire dans le Millennium Park de Chicago
1. Prendre des photos de tous les reflets sur le “Haricot”.
2. Faire le tour du théâtre en plein air.
3. Admirer le paysage urbain depuis le pont du Art Institute.
4. Ecouter des touristes français se plaindre du froid.
5. Eviter les pièges du système d’arrosage automatique.

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Shedd Aquarium

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Chicago’s Skyscrapers

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The Bean reflecting the skyline

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From under the Bean

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Outdoor theatre

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Lego Architecture Center

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