Philadelphia to Chicago – Cardinal 51 (27 Hours – 1056 Miles / 1700 Kilometres)

11:00 – Our much-anticipated cross-country Amtrak adventure began this morning. It is a beautiful day! Gabriel drove us to the Willow Grove SEPTA station where we caught the 6:49 train to 30th Street Station and then boarded our first train, “The Cardinal” to Chicago. It will take us 26 hours and we will go through Baltimore and Washington DC, then parts of Virginia, West Virginia, Kentucky, Ohio and Indiana before Chicago tomorrow morning around 10 if all goes well. We have large, comfortable, reclining seats with lots of leg room, tables, electrical outlets and footrests, much better than the plane! We are currently riding through fabulous fall scenery with bright yellows, oranges and reds between cities. As we left Washington, we had a spectacular view of the Jefferson Memorial surrounded by blue skies and fall foliage.

15:00 – I guess the two people who dominate the sound waves for us are a mother and daughter right behind us. The mother is probably around eighty years old, walks with a cane and seems to have limited eye sight. They clearly don’t get along well and probably haven’t for a long, long time. The daughter, probably around fifty years old, is not only looking after her mother but, thanks to modern cell phone technology is managing what appears to be a dysfunctional family with members in several states. We know that “Jerry” might have been able to come along on the trip if he had stopped stealing from his mother and grandmother and that “Susan” needs to learn to listen once in a while. On the other hand, neither the mother or daughter has any desire to speak to “Frank” who continues to call them every twenty minutes or so in spite of the lengthy explanations that are given on a regular basis as to why they don’t want to talk. Apparently, we are in for some sort of an “exchange” that will take place on the Amtrak platform when we pass through Thurmond West Virginia around 6:30 tonight. I must admit that we are feeling a little nostalgic about the good old days when we didn’t have to hear everyone’s personal phone conversations…..

17:00 – So far, most of our time is spent looking out the window as the fantastic scenery passes by. We are taking lots of pictures but they are mostly pretty blurry and there is quite a bit of glare in this glorious sunshine. We are also walking up and down the train (only about five cars total) reading, playing cards, listening to podcasts and books on tape and writing this blog. Most people seem to be sleeping and the train is pretty full with very few empty seats.

8:00 Monday morning – We managed to sleep surprisingly well although there were a few stops during the night and some loud conversations. At 1:15 last night, the mother and daughter got off in Cincinnati but were replaced by two strangers who gave each other detailed and loud descriptions of their respective houses, with appropriate admiring comments. Lights are dimmed and the movement of the train is pretty regular so you are kind of rocked to sleep. We came equipped with inflatable pillows (thanks, Jennifer!) blankets, eye masks and earplugs. Sipping a cup of good, hot Amtrak coffee while watching a colorful sunrise over Indiana farmland is an unforgettable experience. We’ll be arriving in Chicago in a few hours.

There are a few pictures at the end of this blog post, just after the French version.

11:00 – Notre très attendue traversée du continent à bord d’Amtrak a commencé ce matin. Il fait très beau! Gabriel nous a conduit à la gare SEPTA (transports locaux) de Willow Grove. Nous avons pris le train de 6:49 pour 30th Street Station où nous sommes montés à bord de notre premier “vrai” train: “The Cardinal” vers Chicago. Cela nous prendra 26 heures et nous passerons par Baltimore et Washington DC, puis nous traverserons la Virginie, la Virginie Occidentale, le Kentucky, l’Ohio et l’Indiana avant d’arriver à Chicago demain matin vers 10 heures si tout va bien. Nous avons des sièges inclinables, larges et confortables avec beaucoup d’espace pour allonger les jambes. Il y a des tables, des prises de courant et des repose-pieds. C’est beaucoup mieux que l’avion! Nous voyageons en ce moment entre les villes, dans des paysages d’automne fabuleux avec des jaunes, oranges et rouges éclatants. En quittant Washington, nous avons eu un aperçu spectaculaire du Mémorial de Jefferson, entouré de feuillage automnal sous un ciel bleu pur.

15:00 – Il nous semble bien que les deux personnes qui accaparent les ondes sonores autour de nous soient une mère et sa fille assises juste derrière nous. La mère a probablement 80 ans, marche avec une canne et a des problèmes de vue. De toute évidence, elles ne s’entendent pas très bien et ça doit durer depuis longtemps. La fille, qui doit avoir la cinquantaine, ne s’occupe pas seulement de sa mère, mais elle semble aussi gérer, grâce à la technologie du téléphone portable, une famille plutôt disfonctionnelle dont les membres sont éparpillés dans divers états. Nous savons que “Jerry” aurait peut-être pu les accompagner s’il avait arrêté de voler de l’argent à sa mère et à sa grand’mère et que “Susan” doit apprendre à écouter de temps en temps. D’un autre côté, ni la mère, ni la fille n’ont envie de parler à “Frank” qui les appelle à peu prés toutes les 20 minutes malgré les explications détaillées qu’elles lui donnent régulièrement des raisons pour lesquelles elles ne veulent pas parler. Il semble que l’avenir nous réserve une sorte d’échange qui aura lieu sur le quai de la gare de Thurmond, Virginie Occidentale, ce soir vers 18:30. Je dois admettre une certaine nostalgie pour le bon vieux temps où personne ne se trouvait dans l’obligation d’entendre les conversations téléphoniques des autres…

17:00 – Pour le moment, presque tout notre temps est occupé à regarder par la fenêtre le fantastique paysage qui y défile. Nous prenons beaucoup de photos mais elles sont souvent floues et il y a beaucoup de reflets avec ce soleil magnifique. Nous parcourons le train (qui n’a que 5 wagons), nous lisons, jouons aux cartes, écoutons des livres sur les Kindles et écrivons ce blog. Presque tous les passagers semblent dormir et le train est quasi plein; il y a très peu de sièges inoccupés.

8:00 lundi matin – Nous ne nous y attendions pas, mais nous avons plutôt bien dormi malgré les quelques arrêts au cours de la nuit et des conversations assez bruyantes. A 1:15 du matin, la mère et la fille sont descendues à Cincinnati, mais elles ont été immédiatement remplacées par deux inconnus qui se sont donné des descriptions détaillées et bruyantes de leur maison, le tout accompagné de commentaires admiratifs appropriés. les lumières sont baissées dans les wagons et le mouvement régulier du train berce les passagers. Nous nous sommes embarqués équipés d’oreillers gonflables (merci, Jennifer!), de couvertures, de masques pour les yeux et de bouchons d’oreille. Déguster un bon café chaud de Amtrak en regardant le soleil se lever sur les fermes de l’Indiana est une expérience inoubliable. Nous serons à Chicago dans quelques heures.

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